失败比成功更重要

(题图为今天公园中发芽的小草,温哥华居然在2月进入早春)

最近我经常思考如何快速学习、快速进步,有一点小小的收获:

人生之路上,失败带来的价值,远远高于成功。

一次成功,有可能只是因为你运气好,而你完全不知道自己「做对」了哪些关键步骤。一次失败,却可以让你得到的是真实的、最值钱的、最不可替代的知识。

就像软件工程,一个脚本跑不通,马上获取报错信息,通过 Google 和 chatGPT 找到知识盲区,迅速改正,再跑,又错,再改,成功跑通。因为可以快速失败、快速重建,所以传统行业可能几年都无法完成的迭代,对程序员来说一个上午就能完成。软件行业因此才能用相比其他行业来说堪称「光速」的效率来进步。

又如开车,老司机坐进一辆陌生的车,会先狠踩油门然后狠踩刹车,熟悉一下车辆的极限性能,才安稳上路。我开车时,也会这样测试车辆性能和操控感,例如拐弯不减速、故意压过一个水坑、用较快速度通过减速带等等,用这些日常错误的操作方式,来获取正常渠道难以获得的第一手知识。这是人类自古以来就有的学习捷径。

尽可能频繁、低成本的去失败,会带给你大量而珍贵的知识储备。久而久之,将迎来毫无疑问的、确定性的、无比稳固的成功。

我有个富一代朋友,他30岁前在深圳龙华开了一个专做外贸礼品定制的工厂,自己就是公司的金牌销售、创造了70%的销售额,靠自己一双手在深圳福田买了两套房,一辆150万的车,并支撑了一家人的豪华生活。闲聊的时候,他曾经问出一个奇葩的天问——为什么我比同龄人优秀这么多?

他既有骄傲的一面,也有谦卑的一面。一方面那几年真的意气风发、必然觉得自己是天纵奇才;另一方面,他或许真的好奇自己到底作对了哪些事情。后来,他搞软件,做的乱七八糟,赔的底掉,惨淡收场。显然,我这位朋友最终也没想明白那个奇葩问题的答案。

太顺利,会让人放松警惕。更进一步,太顺利,实际上剥夺了你了解「真相」的机会。当你一路畅通无阻、却并不清楚「真相」的时候,如盲人骑瞎马,危矣。

例如我前段时间发现自己的车载电池不太经用,简单换了个新电池。有一次出门加油,直接趴在加油站无法启动了,最终连转向助力系统都停摆,汽车完全死掉。一个人坐在车里,紧急研究如何低成本拖车,尽力找一个周六晚上还上班的靠谱修车场,等拖车,最终换了汽车发电机和皮带,彻底解决了电池问题。如果未经历过这件事,我对发电机、道路救援等将一无所知,虽然过程很麻烦,但知识和经验实打实的得到了。现在我定期检查电池健康度,不必担心发电机效率过低,也知道万一再次趴窝应该怎么处理。

成功,不仅只是一个结尾,更应该是一个「必然到来的胜利」。如同玩RTS游戏,开局一条狗,其他全靠一点一点探索战争迷雾,最终心中对胜率大致有个预计。失败,就是不停探路的过程,拼凑自己的世界地图,迎来自己预期中的胜利。

我们应该追求的是知识和经验,而不是一次成功。知识和经验当然会导向成功,但成功本身只是追求知识和经验的副产品、而不是目的。如果失败能带来知识和经验(往往确实如此,而且带来的是价值最高的那部分),那么我们应该勇敢的追求失败,越快、越多、越好。

主动、快速、频繁的失败,是一个伟大的战略。如果人人都明白失败带来的东西有多么宝贵,我猜这个世界上很少有人会直奔成功了。幸好大多数人并不喜欢失败,「失败」这个赛道才不至于太卷,追求知识的过程才显得更加有趣。

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