夜幕降临,最残暴的DBG桌游

我是一个DBG(Deck-Building Game,牌库构筑类)桌游的爱好者,市面上常见的DBG基本都买过以及玩过。DBG类游戏最诱人的地方在于,你可以在游戏过程中现场构筑自己的「牌库引擎」,让自己的牌库从初始的弱鸡状态,一点一点成长起来,最终爆发出强大的能量,并成为整场游戏的高潮。

在我玩过的DBG桌游中,如果要排名的话,前几名大概是这样:

1,《Legendary Encounters: Alien》异形DBG

2,《Legendary: Marvel》漫威DBG(前两名是同一家公司的)

3,《夜幕降临》

4,《Xenoshyft》

在这个排名中,前两名很多人都比较熟悉,因为这两款游戏在BGG的排名也颇高,都100出头,后两款则小众很多。

(我曾介绍过 Legendary Encounters: Alien,《说说我的近况,兼介绍一款优秀的异形DBG卡牌游戏》

先说第四名 Xenoshyft —— Xenoshyft 是香港的桌游上市公司 CMON 出品的唯一一款DBG卡牌合作游戏,1-4个玩家合作打外星怪物,游戏节奏类似于塔防,敌人一波波出怪,盟友们不断升级牌库以应对逐渐加强的敌军。游戏难度极高,但牌池不大,玩几局下来基本就熟悉卡牌、combo和敌军的牌面效果了。有些玩家对 Xenoshyft 评价极低,认为是垃圾,但我相反,一度让它成为我的 No.1 DBG,主要原因就是 Xenoshyft 在玩法上做了很大创新,和以往的 DBG 完全不同,并且画面精美,节奏紧凑,虽然通关难度极大,但换个角度看则是颇有挑战性。唯一的缺点,就是牌池问题,如无扩展加入,仅凭一个基础包,耐玩度较低。

(关于 Xenoshyft,我已经写过测评:合作类DBG桌游《XenoShyft: Onslaught》测评

而夜幕降临比 Xenoshyft 更独特。夜幕降临支持2-5人,所有玩家均为敌对关系(当然游玩时也可以尝试2v2等配置),牌张分为「仆从牌」和「行动牌」,仆从牌类似于万智牌和炉石的召唤生物,而「行动牌」则类似于法术牌。游戏过程中,玩家可以购买公共市场中的8类卡牌、以及私人市场中的2类,因此和《领土Dominion》之类的完全公开市场机制有所不同,每个人不仅要考虑公共市场的状态,更要研究自己的私有市场,以期在牌库成长中形成更有效的combo。

最下面的一盒是基础,上面两盒是扩展

除了私有市场外,夜幕降临最大的特点则是「色轮」机制。在玩家回合中,每个人出牌的唯一方式,就是形成一条「连锁Chain」,除第一张牌以外,后面所有的牌都必须能在颜色上与上一张牌连接起来;同时,当玩家通过连锁出牌时,下家也可以「蹭」连锁,直到所有玩家都连锁或放弃连锁。这给了游戏极大互动性,弥补了绝大多数DBG类游戏「两耳不闻窗外事」的自闭缺点。

注意卡牌左上角的大月亮(主色)和小月亮(副色,也就是连锁中下一张牌的主色颜色)

我个人对夜幕降临最大的感受,就是这个游戏的彼此攻击实在过于残暴血腥。举个例子,游戏规则中有一条——在攻击阶段,你必须指派所有的仆从进行攻击。这一条规则,就大大加快了游戏进度,和传统TCG如万智牌等的选择性攻击有巨大区别。因此,经常看到这样的情景——你明明铺满一场仆从,但由于连续收到了两波攻击,全部仆从都因阻挡对方进攻的死去,当轮到你的回合时,刚刚还气势恢宏的军队,已经连根毛都不剩了。但同时,由于仆从上场不需要费用,且无论是自行连锁还是蹭连锁的机会都很多,因此即便被扫场,也能一回合内重新填充人数。这样的设定,让整体节奏变得非常快,战斗场面远比万智牌等TCG要暴力。

在1v1局中,游戏还比较单纯,简简单单的两人对攻;但在3人局中,1v1v1的局势让战斗变得异常复杂,3人局也是我认为夜幕降临中最血腥的配置。在3人局中,虽然每个人都审时度势的平衡另外两方势力,但是一旦某一方稍有成长,马上就会成为众矢之的,很容易出现2v1的不稳定局面,任何一方都经不住这种不均衡的攻防,游戏会进入一个快速期,出现血腥的单方面屠杀。相比之下,4人局就和平很多,更容易形成均势,游戏节奏稍慢,随机性更强,更加娱乐化轻松化。

全部6个扩展,左上的两个已经有中文版现货,后面三个会在2021年3月发货,而右下角最后一个扩展,据说卡牌源文件遗失,重新设计和出版相当费力,但国内代理商表示,会通过各种努力将之推出。

目前,夜幕降临已经出版了3盒(基础+2个扩展),去年众筹了新的3盒扩展,我已参与,可能在今年3月收到货。但就我个人游戏体验来说,由于其随机 setup 会给游戏带来巨大的变化(这一点严重批评 Xenoshyft,应该跟人家夜幕降临学一学),仅仅是基础已经具有非常强的重开性,我到目前仅玩过基础,仍然没搞清楚套路。加上《夜幕降临:戒严令》和《夜幕降临:血域》两个扩展,其实夜幕降临中文版目前的游戏性已经相当完整。

总之,夜幕降临虽然是2011年的老游戏,但是其竞技性、快节奏、和残暴血腥的游戏机制,即便在十年后的今天来看,依然独树一帜,风格脱俗。更为可贵的是,其设计师 David Gregg 历经10年,至今依然活跃在BGG的夜幕降临论坛中,为大家答疑解惑。前两天,我询问 David 夜幕降临已经有10年历史,出版商AEG是否有计划重制这个老游戏,David 表示尚无消息,其他公司如果想重置,只能重新设计一款游戏,将其他IP(而非AEG的吸血鬼、狼人主题)应用于该游戏机制上。

毕竟,游戏有版权,但游戏机制并没有版权,国内的「罐装女神」、国外的「神灵战歌」就沿用了夜幕降临的「连锁」机制 。

《神灵战歌》在2020年发起众筹,几乎所有角色都是丰乳肥臀的女性。我非常反感这种软色情风格,因此并未支持。

总得来说,夜幕降临除了画风上过于复古(毕竟10年老游戏),其他方面已经非常优秀,如果有朝一日能够得到重制,一定会是 Kickstarter 上的焦点项目。

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合作类DBG桌游《XenoShyft: Onslaught》测评

最近买了一盒 CMON 出品的卡牌构筑机制的1-4人塔防类游戏《XenoShyft: Onslaught》,一个人试玩了一下,觉得比领土好玩多了。又意外获赠了一盒该游戏第一个大扩《Xenoshyft: Dreadmire》在2016年 Kickstarter 上众筹中回报的 KS 独享扩展卡包,内容丰富,很大程度上提高了可玩性。非常意外,非常感动。
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游戏特点

XenoShyft 的主题是合作防守,玩家们扮演星际战士对抗外星异种,游戏的目标并不是杀光异种,而只要在一定时间内保持不死即可——要么坚持9轮后游戏胜利,要么鏖战中途基地生命值降到0而失败。由此可见,游戏的难度颇大,异种怪物的可怕攻击力与特殊能力会给玩家们带来非常大的压力。在这样的主题下,玩家之间通过各种形式的合作进行快速战斗,游戏节奏异常的快,与《领土》类 DBG 完全不同。
昨天下午,我和几个朋友连开2局《Xenoshyft: Onslaught》,游戏过程非常紧张刺激,几个人都很过瘾。虽然2次尝试都以失败告终,但也终于见识到了 DBG 这个老套、繁琐、慢速的游戏机制,如果加以微调,完全可以支持快节奏的卡牌战斗游戏。
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Xenoshyft 整体节奏非常流畅,速度极快,四个玩家共同合作防守基地,游戏过程中能够互相支援部队、道具等等,这样的设计打破了领土创造的经典但乏味的『二人埋头理牌』模式,不同玩家的互动极为丰富,这种配合贯穿游戏全程,即便不在自己的回合内,依然可以使用自己的即时效果牌和特殊能力部队进行协助;再加上所有玩家共享生命值,每一个人的成败都关系到所有人,任何一路被突破都会对基地造成破坏,因此可以说全程无尿点,基本没有 downtime 困扰。
另外需要提一下的是,XenoShyft 本身是一个变化颇多的游戏,玩家选择不同的部门(如医疗部、武器部、科学部等等)有不同的特殊技能和初始牌库,游戏 Setup 过程中随机出现可购的强大道具,以及8种从弱到强、能力各异的兵种互相搭配,使得每次游戏都具有巨大的差异性,可玩性极佳。同时由于游戏的高度合作性,不同玩家的策略区别极大,可以说基本很难玩出2局雷同的游戏。
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(上图为游戏后期 Wave3 的一条战线,异能强大的「电震兽」和防守反击能力爆表的「海伯利昂突击装甲」在面对面的对抗)
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(上图是游戏中期经常遇到的一种恶心的敌人,可以将我方阵亡士兵直接变成他们的提线木偶。这游戏的美术真是有点惊悚,而且相当血腥,儿童不宜。)

KS 卡包带来的变化

上一篇文章说到了,朋友赠送了我一套《XenoShyft: Dreadmire》的 kS 专属卡包,虽然由于部分卡牌涉及到「天气」这个新机制、而我仅有基础版、故而无法使用,但是其他牌的扩充实实在在的拔高了游戏的耐玩度。
KS pack
举个例子,这个 KS 卡包提供了些崭新而简易的增强规则。一个我方士兵如果经历了战斗而未阵亡,则可在下一回合升级为英雄(居然还是闪卡……)。每个兵种只有一个英雄,这些英雄相比普通士兵具有更为强大的能力,是战场上的中坚力量。同时,装备物品也有类似的「传奇」版本,比原本的武器更加强大也更加稀有。
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除了士兵在战斗幸存后可升级为「英雄」外,还出现了4个具有强大能力的崭新兵种,目测强度略高于基础版,但面对同步增强的敌人,似乎显得并不算过分。
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另外,XenoShyft 基础包中每一波有2个Boss级大怪,一共6个Boss;而这个 KS 包里则一口气为每个波次提供全新的全彩大画版本大怪6只,合计18只!这意味着,在玩家部队得到增强的同时,外星异种也在同步增强!下图中,第一张图是基础包中 Wave1 的2只 Boss,第二张图则是 KS 包附带的 6 只 Wave1 大怪!
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除了船新版本的士兵、装备、怪兽外,分支机构也有了更多选择,同时相比原来的常规尺寸卡牌,做了一套「超大尺寸版本」,这样放在桌子上,就不会淹没在卡牌大海之中了。
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在新增分支中,我最喜欢的是 Xenos Containment,可以翻译为「异种收容所」之类意思,但我习惯称之为「动物园」。它的能力也非常有趣,除了游戏开始前可以将任意2张3费以下的护甲或科学卡牌加入牌库外,每次部署部队时可以从异种牌库中抽取一张牌作为自己的士兵、部署到任意玩家的战线上,同时将其能力更换为每轮可以替其他士兵抗伤害一次。这样有个很大的好处,就是降低了对士兵数量的需求,可以将购买士兵的资金用于购买装备然后对己方4路战线同时进行防守。万一抽到一只大怪,就赚翻了,不仅等于消灭了一个大怪,还可以为己所用,成为巩固防线的一道工事。
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在 DBG 这个大类之下,无论是早期的《领土Dominion》还是前两年推出的科幻战斗主题《星域奇航Star Realm》,都是桌游圈的传奇产品。但是 DBG 的缺点也很明显,如领土,节奏过慢,几乎毫无代入感;如星域奇航,虽然节奏快了很多,但战斗过程颇为枯燥,并未脱离自「领土」以降的线性的「买牌、构筑、Combo」的窠臼。
《XenoShyft: Onslaught》则刷新了我的 DBG 游戏排行榜,结结实实的成为我目前玩过的最佳 DBG 游戏,甚至在合作类游戏里也能排到前三名。激动之下,慌忙去亚马逊下了一单《Clank!》,想尝试一下另一款传奇 DBG,看一看坊间流传的将 DBG 与 Rouge Crwaling 完美结合的游戏到底是什么样,它和《XenoShyft》相比,二者谁能更胜一筹呢?


最后贴一下我定制的一款《XenoShyft》牌垫,我玩卡牌游戏喜欢做牌垫,在网络上找到素材后,直接淘宝定制一个,3天送达,相比基础包自带的纸卡牌垫来说,体验好了不止一点点。素材来源 BGG。
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技术部门团队管理的一点心得

最近半年公司一直在对整体业务后端数据存储做大修改,由我负责开发核心的数据存储、拉取组件,这个组件以 gRPC 为协议,完全重构了早先的 Java 业务,即将部署到公司线上产品以及机构产品。除了数据存储拉取以外,其他组件之间也统一使用 gRPC 协议,这种情况下,需要一个简单易用的 gRPC 接口测试框架对各个接口进行压力测试。
而此时,我刚开始管理公司的测试开发团队,团队的常规任务是完成开发团队的测试需求,但最重要的任务是为开发团队提供简单易用的测试工具。总的来说,更偏重于开发而非测试。因此近期测试开发团队的最重要任务就是搭建一个上述框架出来,保障即将上线的新产品顺利交付。
目前团队只有我和另一个新入职的测试工程师(正在招聘手工测试员一名)共二人,由于测试工程师并无开发经验,刚开始上手开发有一些障碍,因此对稍微复杂的开发任务表现出无力感。
在这种情况下,团队管理出现几个挑战:

1. 新入职员工对工作内容不熟悉、以及技术上有欠缺,无法独力完成项目
2. 团队人数较少时,人事关系容易出现扭曲,表现为团队负责人与成员过于亲密或过于疏远,这两种情况都会伤害团队未来的发展。
3. 新成立的部门往往被委以重任,甫一成立就会面对攻坚战类型的技术难题,而此时恰恰是作为新生儿的团队最脆弱的时候。

针对挑战一,我的解决方式是,结伴编程快速提升工程师的基础开发能力,并使之在短时间内熟悉公司的技术栈和代码规范。这段时间压力会很大,学习内容也会很多,但是要求并不能放松,需要管理者持续关注工程师的进度和心态,对成员烦躁、失落的情绪及时进行安慰和疏导,同时在某些环节进行必要的技术辅助。
针对挑战二,首先避免过分亲密的关系,保持普通的社交距离,同时也在处理「挑战一」的时候让对方感受到你的关心。张弛有度,会使双方关系有序的发展下去,也为团队的长远发展打下基础。
针对挑战三,要和部门的上级主管进行沟通,确定部门的目标方向,然后主动将目标按优先级一一列出,根据实际情况向上级索要资源(要么给人,要么给时间,要么降低任务量)。以我的经验,能够主动索要资源的团队,往往是资源最充沛、进度最快的团队;对于管理者来说,一个能够合理索要资源的下属,也大概率是一个有思考深度和执行力的团队成员。
在数年前做运营的时候,团队管理就是一个我很重视的问题,每个工种对人有不同的影响。例如运营部门的基础运营成员往往看不到职业发展的前景,进而转行到其他行业;一线工程师则埋头于技术,疏于梳理工作内容和工作前瞻。这样其实给团队管理提出了很大挑战:作为管理者,到底能在多大程度上纾解这些职业对成员的负面影响、并提高团队运行效率?
在前些天给 CTO 提交的一份测试开发团队工作计划书中,我提到了进行人才梯度建设。虽然测试开发团队人数不多,以后最多也不会超过5人,但是由于分工不同,必然产生事业层次的高低。在团队内部明确人才梯度,告知每个人未来的上升渠道,指明上升的途径,不仅成员会主动成长,人员流失率也会得到降低(软件测试行业的流失率非常高)。一旦形成稳定的循环,那么这个部门将能够实现「无人驾驶」,几乎自动化的在公司内部高效运转。这也是我未来的工作目标。


最近买了一款 CMON 出品的卡牌构筑类的塔防主题游戏《XenoShyft: Onslaughter》,感觉比领土好玩很多,无论美术或游戏机制都远远超过其先辈们。先贴几张图以飨读者,后面会写一篇文章,来介绍和评论一下这款游戏(前两张图是我拍的,图中还乱入了我的猫「三十」。最后一张游戏图是 Google 来的,仅供示范)。
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Xenoshyft-Board

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